2分でわかるアメリカ

2014/07/09LAのラーメン王は26歳

ウエスト・ロサンゼルスにソーテルという地区があります。1920年頃に日系人が住み始めた名残で、日本にゆかりのあるショップやレストランが多くあります。回転寿司チェーンやトンカツチェーン、焼き鳥やお好み焼きまで日本のB級グルメ店が集中しています。特にラーメン屋が10軒もあり、いわゆるラーメン戦争が起きています。ここで飛び抜けた売り上げをあげているラーメン屋があります。

独立記念日の3連休最後の日曜日の夜10時前。ソーテルのTatsuを訪れました。Tatsuという店名は、オーナーの磯部龍さんの「りゅう」を「たつ」と呼ぶことから名付けられました。カウンターとテーブル合わせて29席は満席、外に客があふれていました。一番人気の「ボールド(濃い味)」をiPadの「券売機」で注文後、カウンター席の後ろで順番を待ちます。20分ほど待ちました。店内を見回すと客はアメリカ人ばかり。しかも白人で若い。金髪の若い女性が1人で食べに来ているのには驚きました。ランチタイムとディナータイム、そして深夜の3つのピークがあると聞いていたのですが、それ以外の時間帯も客が絶えません。

そんなに美味しいのか。一見、日本のラーメンそっくりですが、かなり違う。麺はパサパサで日本人が好む「つるつる」とは対極にある、なんとなく洋風なスープ。日本人には非常に微妙というか不思議な味がする。チリソースを入れまくっている人もいます。Tatsuは、アメリカ人のためのラーメンという表現が正しいのかもしれません。

よく考えてみるとここはアメリカ。日本人の口に合うラーメンを提供しても、日本人は人口の1%にも満たない。当然、99%超のアメリカ人市場を狙うのが正しい。そういう意味で、オーナーの磯部さんは凄いと思います。実際、開業前に日本のラーメン職人2人を招聘したそうですが、自慢のラーメンがアメリカ人の口に合わなかったそうです。改良を加えて独特のアメリカ味に至ったようです。

磯部さんは東京の高校を卒業後にハワイの高校へ留学、そしてロサンゼルスの名門USCのビジネス経営学部に入学しました。専攻は「起業」。卒業後に大手企業への就職を考えていましたが、アメリカ人の知人のすすめでラーメン屋を起業することを決めました。4万ドル(約400万円)の出資も得ました。磯部さんは、飲食業の経験が全くありませんでしたが、アメリカで行列のできるラーメン店をつくりあげました。

2012年5月に開業したTatsuには、1日700人のアメリカ人が訪れます。去年の売上は日本円に換算して2億6000万円。約6000万円で成功とされるロサンゼルスのラーメン店の中では別次元の売上を誇ります。今月にはハリウッドに2号店もオープンします。全米500店舗を目指していると語っています。まだ26歳のラーメン王の挑戦が続きます。
 
 
 [July 08, 2014]  No 0105570

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PROFILE

松島 新(まつしま あらた)氏

執筆者

昭和60年慶大卒後、テレビ東京入社。
ブリュッセル、モスクワ、ニューヨーク支局長、「ワールド・ビジネス・サテライト」担当。
平成13年ソニー入社後、CEO室、ソニー・コーポレーション・オブ・アメリカのバイスプレジデントなど歴任。
現在、金融情報サービス会社Market Editorsにて、エグゼクティブエディター(ジャーナリスト)として情報提供に携わる。ロサンゼルス在住。

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